La CPSC Advierte: Evite los Peligros Relacionados a las Decoraciones de la Temporada Festiva

noviembre 28, 2007
Comunicado número: 08-104

Las decoraciones de la temporada festiva, tales como velas y árboles de navidad, contribuyen al ánimo festivo de esta temporada; pero cuando las decoraciones no son usadas adecuadamente, pueden causar incendios, lesiones y muerte. La Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC por sus siglas en inglés) está instando a las familias a que mantengan la seguridad en mente cuando estén colocando las luces decorativas, comprando el árbol de Navidad y encendiendo las velas esta temporada festiva.

La CPSC estima que cada año se registran más de 14,000 incendios relacionados a las velas, lo cual resulta en cerca de 170 muertes y $350 millones en pérdidas de propiedad. Los árboles de Navidad resecos están involucrados en cerca de 200 incendios anualmente, lo cual resulta en 10 muertes y en cerca de $10 millones en daños a la propiedad. Durante los meses de noviembre y diciembre de cada año cerca de 10,000 personas son atendidas en salas de emergencia como resultado de caídas, heridas, descargas eléctricas y quemaduras relacionadas a las decoraciones festivas.

“Los consumidores pueden evitar que las tradiciones de decoraciones festivas se conviertan en tragedias siguiendo algunos consejos de seguridad sencillos,” dijo la Presidenta Interina de la CPSC Nancy Nord. “Mantenga esta temporada festiva creando un hogar donde no ocurran incendios.”

Para ayudar a prevenir los incidentes relacionados a la temporada festiva, la CPSC está vigilando las luces festivas y las decoraciones peligrosas que se venden en el mercado y en el Internet. Además, la CPSC continúa trabajando con Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos para identificar y prevenir la distribución de decoraciones inseguras en los Estados Unidos.

Utilice los siguientes consejos de seguridad cuando esté decorando este año:

Árboles y Decoraciones:

  • Al adquirir un árbol artificial, busque la etiqueta que diga "Fire Resistant" (resistente al fuego). Si bien esta etiqueta no significa que el árbol no se prenderá en fuego, la misma indica que tiene una mayor resistencia contra incendios.
  • Cuando compre un árbol natural, verifique que el mismo sea fresco. Un árbol fresco es verde y es difícil extraer las agujas de pino de las ramas, y además no se rompen cuando las dobla con los dedos. La base del tronco de un árbol fresco es pegajosa con resina y cuando se lo golpea contra el piso, no deben caerse muchas agujas.
  • Al armar el árbol en su casa, colóquelo alejado de chimeneas y radiadores. Dado que en las habitaciones con calefacción los árboles se secan con rapidez, asegúrese de mantener el plato de la base lleno de agua. Coloque el árbol fuera del área de tráfico, sin que bloquee puertas de acceso.
  • Utilice únicamente materiales no combustibles o resistentes al fuego para adornar un árbol. Opte por guirnaldas o adornos artificiales de plástico o de metales sin plomo. Los materiales con plomo son peligrosos para los niños si son ingeridos.
  • En hogares con niños pequeños, ponga especial cuidado en evitar decoraciones que contengan filos o que puedan romperse, mantenga los adornos con partes pequeñas removibles fuera del alcance de los niños, ya que éstos podrían tragar o aspirar piezas pequeñas, y evite usar adornos que asemejen golosinas u otros alimentos, ya que los niños podrían sentirse tentados a ingerirlos.
  • Para evitar irritación de los ojos y la piel, use guantes cuando decore con cabello de ángel hecho de fibra de vidrio.
  • Para evitar irritación de los pulmones, siga atentamente las indicaciones del envase al decorar con aerosol de nieve artificial.

Luces:

  • Ya sea al aire libre o dentro de la casa, utilice únicamente luces que hayan sido puestas a prueba de seguridad por un laboratorio de pruebas reconocido, como UL o ETL. Esto indica que cumplen con normas de seguridad. Utilice únicamente luces con enchufes que contienen fusibles.
  • Verifique que todo juego de luces, nuevo o usado, no tenga enchufes rotos o rajados, cables desgastados o pelados o conexiones sueltas. Descarte todos los juegos que estén dañados. Siempre reemplace de inmediato lamparitas quemadas con lámparas de igual cantidad de vatios.
  • Si utiliza un cable de extensión, asegúrese que tenga las especificaciones necesarias para el uso que se le va a dar.
  • Nunca utilice luces eléctricas en un árbol metálico. El árbol podría recibir una carga eléctrica de luces defectuosas y esto podría causar la electrocución de alguien que toque el árbol.
  • Antes de usar luces exteriores, verifique las etiquetas para asegurarse que estén certificadas para uso exterior.
  • Apague todas las luces decorativas antes de acostarse o salir de la casa. Las luces podrían provocar un corto circuito seguido de incendio.

Velas:

  • Mantenga a la vista las velas encendidas.
  • Nunca utilice velas encendidas en un árbol o cerca de otras plantas.
  • Utilice siempre porta-velas no inflamables y coloque las velas fuera del alcance de niños o mascotas.
  • Apague todas las velas antes de salir o acostarse a dormir

Chimeneas:

  • Utilice cautela con las "sales de fuego", que producen llamas de colores al ser arrojadas al fuego de leña. Estas sales contienen metales pesados que si son ingeridos, pueden causar una intensa irritación gastrointestinal y vómitos. Manténgalas fuera del alcance de los niños.
  • No queme envolturas en la chimenea. Las envolturas de papel podrían encenderse rápidamente y producir un fuego intenso y repentino.
  • Coloque una pantalla alrededor de la chimenea para evitar que las chispas puedan encender materiales inflamables en el área circundante.