El Uso Ilegal e Inadecuado de los Fuegos Artificiales Continúa Lesionando a los Consumidores

junio 25, 2008
Comunicado número: 08-308

Para la mayoría de las personas que viven en los Estados Unidos, la Celebración del Cuatro de Julio es un día para comer bien, divertirse y ver fuegos artificiales, pero en el 2007 cerca de 10,000 personas en los Estados Unidos fueron atendidas en salas de emergencia por lesiones asociadas a fuegos artificiales. Hoy en el “National Mall”, la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC por sus siglas en inglés) reportó que el 64 por ciento de estas lesiones ocurren durante el mes alrededor del día feriado del 4 de julio.

La revisión de estas lesiones muestra que las quemaduras fueron las lesiones más comunes pues representan más de la mitad de los incidentes. Las partes del cuerpo lesionadas con mayor frecuencia fueron las manos (2,000 lesiones estimadas), los ojos (1,400 lesiones) y las piernas (1,200 lesiones). En los pasados 10 años, ha habido una tendencia ascendente en el número de lesiones. Once muertes fueron reportadas en el 2007, el mismo número que se reportó el año anterior.

“Nadie debe salir de una celebración familiar para ir a una sala de emergencia por lesiones asociadas a fuegos artificiales,” dijo la Presidenta Interina de la CPSC, Nancy Nord. “El utilizar fuegos artificiales legales solamente y el usarlos correctamente es un paso importante para celebrar de manera segura.”

La CPSC está trabajando para mantener a las familias seguras educando al público sobre los riesgos de lesiones asociados a los fuegos artificiales haciendo cumplir las regulaciones para los fuegos artificiales y enjuiciando a los vendedores y distribuidores que fabrican y venden explosivos ilegales. Como parte de su programa de cumplimiento de leyes para fuegos artificiales, la CPSC trabaja con el Negociado de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF por sus siglas en inglés) para investigar los puestos de ventas ilegales en las carreteras, almacenes y tiendas que venden explosivos para profesionales a los consumidores y los hogares que sirven como refugio para la fabricación de fuegos artificiales peligrosos. Estas investigaciones han resultado en docenas de juicios exitosos llevados a cabo por la Oficina de Litigación del Consumidor del Departamento de Justicia y las Oficinas del Procurador del Estado a través de todo el país.

En los puertos, la CPSC está trabajando junto a Aduanas y Protección Fronteriza (CBP por sus siglas en inglés) para asegurar que los cargamentos cumplen con las regulaciones federales. Con la ayuda de CBP, el personal de la CPSC muestrea y evaluó selectivamente sobre 400 cargamentos de fuegos artificiales el año pasado. El 46 por ciento de éstos contenía fuegos artificiales ilegales.

Mientras el gobierno federal continúa comprometido a detener la fabricación y la venta de fuegos artificiales ilegales, la CPSC insta a los consumidores que usan fuegos artificiales a usar fuegos artificiales legales y para consumidores de manera segura.

Para reducir las lesiones, la CPSC recomienda los siguientes consejos de seguridad:

  • Nunca permita que los niños pequeños jueguen con fuegos artificiales.

     

  • Asegúrese de que los fuegos artificiales son legales en su localidad antes de comprarlos o usarlos.

     

  • Evite comprar fuegos artificiales que vengan en empaques de papel marrón ya que esto es usualmente una señal de que los fuegos artificiales fueron hechos para espectáculos profesionales y podrían presentar un peligro para los consumidores.

     

  • Los adultos siempre deben supervisar las actividades que involucran fuegos artificiales. A menudo, los padres no saben que las varitas de chispas han ocasionado muchas lesiones a niños menores de cinco años. Las varitas de chispas queman a temperaturas de cerca de 2,000 grados-- lo suficientemente caliente como para derretir algunos metales.

     

  • Nunca ponga ninguna parte de su cuerpo directamente sobre un aparato de fuegos artificiales cuando esté encendiendo la mecha. Retírese a una distancia segura inmediatamente luego de encenderlo.

     

  • Nunca trate de encender nuevamente o recoger los fuegos artificiales que no han funcionado completamente.

     

  • Nunca dirija o lance los fuegos artificiales a otra persona.

     

  • Mantenga un cubo con agua o una manguera para jardín a la mano en caso de que haya un incendio o un contratiempo.

     

  • Encienda un solo aparato a la vez y luego retírese rápidamente.

     

  • Nunca lleve fuegos artificiales en su bolsillo ni los dispare en recipientes de metal o vidrio.

     

  • Luego de que los fuegos artificiales hayan funcionado completamente, empápelos con bastante agua de un cubo o de una manguera antes de descartarlos para evitar un incendio en la basura.