Ross Stores acuerda pagar penalidad civil de $3.9 millones e implementar mejoras en el cumplimiento interno debido al incumplimiento en reportar cordones en ropa exterior para niños

El acuerdo resuelve cargos de que desde enero de 2009 hasta febrero de 2012, Ross a sabiendas no reportó inmediatamente a la CPSC que vendió o mantuvo en venta unas 23,000 prendas de ropa exterior para niños con cordones en el cuello o en la cintura.
junio 21, 2013
Comunicado número: 13-224

WASHINGTON, D.C. - La U.S. Consumer Product Safety Commission (Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE.UU., CPSC) anunció hoy que Ross Stores Inc., de Pleasanton, California, ha acordado pagar una penalidad civil de $3.9 millones. El acuerdo de penalidad ha sido aceptado provisionalmente por la Comisión en una votación de 3-0.

El acuerdo resuelve las acusaciones del personal de la CPSC de que desde enero de 2009 hasta febrero de 2012, Ross a sabiendas no reportó inmediatamente a la CPSC, como lo requiere la ley federal, que vendió o mantuvo en venta unas 23,000 prendas de ropa exterior para niños, para la parte superior del cuerpo, con cordones en el cuello o en la cintura. En febrero de 1996, la CPSC emitió pautas (que se incorporaron a una norma voluntaria de la industria por consenso en 1997) para ayudar a prevenir que los niños se estrangularan o quedaran enredados con cordones en el cuello o en la cintura en prendas para la parte superior del cuerpo, como sudaderas y chaquetas o abrigos.

En mayo de 2006, la Comisión colocó una carta en su sitio web que declaraba que el personal consideraba que las prendas de ropa exterior para niños para la parte superior del cuerpo, con cordones en la capucha o en el cuello, eran defectuosas y presentaban un riesgo sustancial de lesión para niños pequeños. En julio de 2011, basándose en las pautas de la CPSC de 1996 y en la norma voluntaria de 1997, la CPSC emitió una regla final que designa los riesgos presentados por los cordones en las prendas de ropa exterior para niños como riesgos de producto sustanciales.

La distribución en Ross de algunas prendas para niños ocurrió durante el mismo período de la investigación y la negociación por la CPSC de una penalidad civil en 2009. La penalidad de $500,000 que Ross pagó en 2009 fue para resolver acusaciones del personal de que no reportó cuatro series de prendas de ropa exterior para niños con cordones distribuidas entre 2006 y 2008.  La distribución en Ross de las otras prendas en este caso ocurrió parcialmente o completamente después de la fecha de entrada en vigor de la Regla Final de la CPSC. No se han reportado lesiones asociadas con las prendas retiradas.

Además de pagar una penalidad monetaria, Ross ha acordado implementar y mantener un programa de cumplimiento diseñado para asegurar el acatamiento a los requerimientos de reportar bajo la Sección 15(b) de la Ley de Seguridad de los Productos del Consumidor y la Regla Final. Ross también acordó mejorar sus políticas de cumplimiento actuales asegurando que su programa en curso contiene normas y políticas escritas, un mecanismo para que los empleados reporten de manera confidencial preguntas o preocupaciones relacionadas con el cumplimiento, y una comunicación apropiada de las políticas de cumplimiento de la compañía a todos los empleados a través de programas de entrenamiento. Ross ha diseñado e implementado un sistema de procedimientos y controles internos para asegurar que los reportes de la firma a la Comisión sean presentados de manera puntual, veraz, completa, precisa y de conformidad con la ley aplicable. La compañía también dará pasos para asegurar que se informe rápidamente a la administración sobre cualquier deficiencia significante o debilidades materiales en el diseño o la operación de dichos controles internos.

La Comisión, en cooperación con Ross y otras firmas que fabricaron, importaron o distribuyeron las prendas, anunciaron retiros de las prendas mencionadas abajo entre marzo de 2010 y mayo de 2012: 

Fabricante/Importador/Distribuidor/Minorista

Producto

Enlace del Retiro

Children's Apparel Network, Ltd.

Suéter con capucha para niñas, con cordones en el cuello

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Byer California

Chaqueta cargo para niñas con bolsillo y cordones en el cuello y la cintura

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Puma North America Inc.

Chaqueta juvenil de entrenamiento con cordones en la cintura

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LA Fashion Hub Inc.

Chaqueta de invierno para niñas con cordones en el cuello

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Umbro

Chaqueta para niños con cordones en la cintura

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Hot Chocolate

Ropa de correr para niños con cordones en la cintura

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Bonded Apparel

Chaqueta con capucha para niños con cordones en el cuello

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Me Jane Louise Paris Ltd

Chaqueta acolchada para niñas con capucha con pelo y cordones en la cintura, y chaqueta acolchada para niñas con pelo y cordones en la cintura

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LANY Group LLC

Sudadera de felpa con capucha para niñas, con cordones en el cuello

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YMI Jeanswear

Sudadera con capucha para niñas con cordones en el cuello

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La ley federal requiere que fabricantes, distribuidores y minoristas reporten a la CPSC de inmediato (dentro de un plazo de 24 horas) después de obtener información que razonablemente apoye la conclusión de que un producto tiene un defecto que podría crear un riesgo sustancial, crea un riesgo irrazonable de lesión seria o muerte, o no cumple con alguna norma de seguridad de productos del consumidor o cualquier otra regla, norma, estándar o prohibición que la CPSC hace cumplir.

Al aceptar el acuerdo, Ross niega las acusaciones del personal de que a sabiendas no informó a la Comisión sobre las prendas, como lo requiere la CPSA §15(b).

Declaración de la presidenta Inez Tenenbaum