Mega Brands America Pagará una Penalidad Civil de $1.1 Millones por Violaciones de Requerimientos de Reporte sobre Populares Juegos Magnéticos de Construcción

April 14, 2009
Release Number: 09-193

La U.S. Consumer Product Safety Commission (Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de Estados Unidos, CPSC) anunció hoy que Mega Brands America Inc., de Livingston, Nueva Jersey, antes Rose Art Industries Inc., ha aceptado (PDF en inglés) pagar una penalidad civil de $1.1 millones. La penalidad, que la Comisión ha aceptado provisionalmente, resuelve las alegaciones de que Mega Brands America y Rose Art no le proporcionaron al gobierno una información oportuna sobre los peligros para niños con los juegos magnéticos de construcción Magnetix, como lo requiere la ley federal.

En diciembre de 2005, Rose Art presentó un "informe inicial" a la CPSC de que un niño de 22 meses de nacido, del estado de Washington, había muerto, debido a la ingestión de varios imanes que se cayeron de piezas de un juego de Magnetix. El informe no contenía ninguna otra información sobre producto o incidente, y Rose Art atribuyó la caída de los imanes al uso inusualmente abusivo de los hermanos mayores del niño. El 1 de febrero de 2006, Rose Art presentó un Informe Completo que de nuevo carecía de información sobre el incidente y el producto. Rose Art declaró que no retuvo ningún registro de quejas o incidentes. El 31 de marzo de 2006, Rose Art voluntariamente retiró del mercado casi 4 millones de juegos de Magnetix para usuarios de menos de 6 años de edad.

Después de descubrir documentos que llevaron al personal de la CPSC a creer que Rose Art había compilado información sobre incidentes, se emitió una citación judicial a la firma (que había cambiado su nombre a Mega Brands America y tenía nuevos propietarios y nuevo control) para obtener información de productos e incidentes. La CPSC supo a través de la citación judicial que en el momento en que Rose Art presentó su "informe inicial" en diciembre de 2005, había recibido más de 1,100 quejas de consumidores de que los imanes se habían caído de piezas plásticas de docenas de distintos modelos de Magnetix. Además, la citación judicial reveló que Rose Art había recibido por lo menos un informe de una lesión debida a la ingestión de un imán, antes de la muerte del niño en el estado de Washington.

Cuando Rose Art aceptó retirar del mercado el Magnetix en marzo de 2006, la firma había recibido más de 1,500 quejas sobre imanes que se caían de piezas plásticas en más de 65 modelos distintos de Magnetix. En abril de 2007, Mega Brands America extendió el retiro del mercado de juegos de Magnetix a usuarios de cualquier edad, después que más de 25 niños sufrieron lesiones intestinales que requirieron una intervención quirúrgica para remover los imanes.

La ley federal requiere a las firmas que informen a la CPSC inmediatamente (en un plazo de 24 horas) después de obtener información que apoye razonablemente la conclusión de que un producto contiene un defecto que podría crear un peligro sustancial con el producto, que cree un riesgo irrazonable de lesión grave o de muerte, o que viole cualquier regla de seguridad de productos de consumo, o cualquier otra regla, regulación, norma o prohibición impuesta por la CPSC.

Al aceptar resolver este asunto, Mega Brands America y su empresa matriz, Mega Brands Inc., de Montreal, Canadá, sostienen que 1) Mega Brands Inc. no conocía el defecto de Magnetix en el momento en que adquirió a Rose Art y 2) los dueños anteriores de Rose Art nunca notificaron a Mega Brands Inc. los problemas asociados con Magnetix.

La CPSC exhorta enérgicamente a los consumidores a verificar (PDF) si tienen algunos de los juegos de construcción retirados del mercado y devolverlos a Mega Brands para ser reemplazados por un juguete de forma gratuita. Es posible que millones de las unidades retiradas del mercado sigan actualmente en los hogares y al alcance de niños pequeños.

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