CPSC Anuncia Consejos de Seguridad en Decoraciones Durante la Temporada de Fiestas

December 13, 2004
Release Number: 05-068

La Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos (CPSC) anuncia consejos de seguridad para las decoraciones en estas fiestas. Las decoraciones usadas durante ésta temporada de fiestas, tales como velas, luces y árboles de navidad, aportan un espíritu de alegría y festividad durante la temporada. Pero cuando estas decoraciones no son utilizadas adecuadamente, pueden causar incendios, lesiones y muerte.

Cada año, las salas de emergencia de hospitales atienden a unas 12,500 personas por caídas, cortaduras, descargas eléctricas y quemaduras debido a incidentes relacionados con luces festivas defectuosas, árboles navideños totalmente secos y otras decoraciones relacionadas con las fiestas.

Para prevenir dichas lesiones, la CPSC realiza un monitoreo de las luces festivas y otras decoraciones que se venden en comercios y a través de la Internet. La CPSC trabaja conjuntamente con el Bureau of Customs and Border Protection (Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza) para identificar y detener la distribución en los Estados Unidos de juegos de luces festivas inseguras que representen un riesgo de incendio.

Los árboles navideños están involucrados en unos 300 incendios anuales, los cuales resultan en 10 muertes, 30 lesionados y un promedio de $10 millones en daños y pérdidas materiales. Por otra parte, cada año se producen más de 13,000 incendios relacionados con el uso de velas, lo que resulta en 140 muertes y unos $205 millones en pérdidas materiales.

"La luz titilante de las velas es un elemento que aporta belleza y tradición a las fiestas", dijo Hal Stratton, Presidente de la CPSC. "Pero si se las deja desatendidas o al alcance de los niños, las velas encendidas pueden convertir una celebración en una tragedia. Seguir unos pocos y sencillos consejos de seguridad puede ayudar a prevenir incendios causados por elementos decorativos".

La CPSC recomienda seguir los siguientes consejos para disfrutar de unas felices y seguras fiestas:

Árboles:

  • Al adquirir un árbol artificial, busque la etiqueta que diga "Fire Resistant" (resistente al fuego). Si bien esta etiqueta no significa que el árbol no se prenderá en fuego, la misma indica que tiene una mayor resistencia contra incendios.
  • Cuando compre un árbol natural, verifique que el mismo sea fresco. Un árbol fresco es verde y es difícil extraer las agujas de pino de las ramas, y además no se rompen cuando las dobla con los dedos. La base del tronco de un árbol fresco es pegajosa con resina y cuando se lo golpea contra el piso, no deben caerse muchas agujas.
  • Al armar el árbol en su casa, colóquelo alejado de chimeneas y radiadores. Dado que en las habitaciones con calefacción los árboles se secan con rapidez, asegúrese de mantener el plato de la base lleno de agua. Coloque el árbol fuera del área de tráfico, sin que bloquee puertas de acceso.

Luces:

  • Ya sea al aire libre o dentro de la casa, utilice únicamente luces que hayan sido puestas a prueba de seguridad por un laboratorio de pruebas reconocido, como UL o ETL. Esto indica que cumplen con normas de seguridad. Utilice únicamente luces con enchufes que contienen fusibles.
  • Verifique que todo juego de luces, nuevo o usado, no tenga enchufes rotos o rajados, cables desgastados o pelados o conexiones sueltas. Descarte todos los juegos que estén dañados. Siempre reemplace de inmediato lamparitas quemadas con lámparas de igual cantidad de vatios.
  • Si utiliza un cable de extensión, asegúrese que tenga las especificaciones necesarias para el uso que se le va a dar.
  • Nunca utilice luces eléctricas en un árbol metálico. El árbol podría recibir una carga eléctrica de luces defectuosas y esto podría causar la electrocución de alguien que toque el árbol.
  • Antes de usar luces exteriores, verifique las etiquetas para asegurarse que estén certificadas para uso exterior.
  • Manténgase lejos de cables de alta tensión o líneas que van desde postes eléctricos y alimentan electricidad a casas antiguas.
  • Asegure de que las luces estén bien sujetas a árboles, paredes u otros soportes firmes, para protegerlas de daños por el viento. Utilice únicamente broches forrados (no use clavos o tachuelas) para fijar los cordeles. O extienda los cordeles de luces a través de ganchos (disponibles en ferreterías).
  • Apague todas las luces decorativas antes de acostarse o salir de la casa. Las luces podrían provocar un corto circuito seguido de incendio.
  • Tenga mucho cuidado al quitar las luces decorativas externas. Nunca tire con fuerza las luces. Esto podría causar una fractura en las conexiones, que a su vez podría crear un peligro de incendio.
  • Las luces eléctricas y decoraciones exteriores deben ser enchufadas en circuitos protegidos por interruptores de circuitos de falla a tierra (GFCI, por sus siglas en inglés), para proteger contra descargas eléctricas. Se pueden adquirir GFCIs exteriores portátiles en los comercios que venden artículos eléctricos. Los GFCIs pueden también ser instalados permanentemente en circuitos hogareños por un electricista calificado.

Velas y Otras Decoraciones:

  • Utilice únicamente materiales no combustibles o resistentes al fuego para adornar un árbol. Opte por guirnaldas o adornos artificiales de plástico o de metales sin plomo. Los materiales con plomo son peligrosos para los niños si son ingeridos.
  • Mantenga a la vista las velas encendidas.
  • Nunca utilice velas encendidas en un árbol o cerca de otras plantas. Utilice siempre porta-velas no inflamables y coloque las velas fuera del alcance de niños o mascotas.
  • En hogares con niños pequeños, ponga especial cuidado en evitar decoraciones que contengan filos o que puedan romperse, mantenga los adornos con partes pequeñas removibles fuera del alcance de los niños, ya que éstos podrían tragar o aspirar piezas pequeñas, y evite usar adornos que asemejen golosinas u otros alimentos, ya que los niños podrían sentirse tentados a ingerirlos.
  • Para evitar irritación de los ojos y la piel, use guantes cuando decore con cabello de ángel hecho de fibra de vidrio.
  • Para evitar irritación de los pulmones, siga atentamente las indicaciones del envase al decorar con aerosol de nieve artificial.

Chimeneas:

  • Utilice cautela con las "sales de fuego", que producen llamas de colores al ser arrojadas al fuego de leña. Estas sales contienen metales pesados que si son ingeridos, pueden causar una intensa irritación gastrointestinal y vómitos. Manténgalas fuera del alcance de los niños.
  • No queme envolturas en la chimenea. Las envolturas de papel podrían encenderse rápidamente y producir un fuego intenso y repentino.
  • Coloque una pantalla alrededor de la chimenea para evitar que las chispas puedan encender materiales inflamables en el área circundante.

Obtenga gratis un folleto (pdf) con consejos de seguridad sobre decoraciones festivas y juguetes en el sitio Web de la CPSC, http://www.cpsc.gov.

 

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